De la douleur charitable

Mise en page 1« Retournant tous ces éléments, les couplant avec la découverte récente de ce fait qu’il faisait de mon étude sa résidence principale et son foyer, sans oublier ses humeurs morbides ; retournant tous ces éléments, un sentiment de prudence m’envahit. Mes premières émotions avaient été inspirées par la pure mélancolie et la plus sincère des pitiés ; mais dans l’exacte proportion où croissait dans mon imagination l’abandon de Bartleby, cette même mélancolie virait à la peur, cette pitié à la répulsion. Il est si vrai, et si terrible également, que jusqu’à un certain point, la pensée ou la vue de la misère mobilise nos sentiments les plus nobles ; mais que dans certains cas, au-delà de ce point, elle cesse de les susciter. Ils sont dans l’erreur ceux qui en imputent invariablement la faute à l’égoïsme inhérent au cœur humain. Ce phénomène procède plutôt d’une certaine forme de désespoir de ne pouvoir remédier à un mal excessif et organique. Pour un être sensible, il n’est pas rare que la pitié se fasse douleur. Et quand, en dernière analyse, l’on perçoit que, d’une telle pitié, ne saurait venir aucun secours effectif, le sens commun exige que l’âme s’en débarrasse.

Ce que je vis ce matin-là me persuada que mon scribe était la victime d’un désordre inné et incurable. Je pouvais soulager son corps, mais ce n’était pas de son corps que naissait la douleur. C’était son âme qui souffrait, et son âme, elle, je ne pouvais l’atteindre. Je n’accomplis pas, lors de cette matinée, le dessein que j’avais formé de me rendre à l’église de la Trinité. D’une manière ou d’une autre, ce que j’avais vu me rendait pour le moment inapte à la fréquentation des églises. »

p. 45-46


Bartleby, Herman Melville (1853)

Éditions Allia, collection Petite collection. 80 pages.
ISBN : 978-2844851239

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